Search

Πώς φτιάχνουν οι μέλισσες το μέλι?

Οι μέλισσες παράγουν μέλι για να τρέφονται οι ίδιες και οι προνύμφες(λάρβες) τους. Το μέλι αποτελεί μια εξαιρετική πηγή ενέργειας και διατηρείται αναλλοίωτο για καιρό. Η συλλέκτρια μέλισσα μεταφέρει το νέκταρ και τα μελώματα μέσα στο στομάχι της. Στη συνέχεια, δίνει το νέκταρ σταγόνα- σταγόνα στις εργάτριες της κυψέλης, οι οποίες το αναμιγνύουν με το σάλιο τους και διατηρούν το μείγμα στο δικό τους στομάχι για μικρό χρονικό διάστημα. Έπειτα, αποθηκεύουν το μέλι που έχει παραχθεί μέσα στα κελιά της κερήθρας. Με άλλα λόγια, το μέλι που απολαμβάνουμε είναι το φτύσιμο της μέλισσας η καλύτερα ότι απομένει από αυτό όταν εξατμίζεται το νερό. Οι εργάτριες επιταχύνουν τη διαδικασία της εξάτμισης χτυπώντας τα φτερά τους για να δημιουργήσουν θερμό ρεύμα αέρα. Το ώριμο μέλι δεν αλλοιώνεται γιατί περιέχει περισσότερο ζάχαρη από ότι νερό, αλλά και άλλες πολλές ουσίες που εμποδίζουν την ανάπτυξη βακτηρίων και μυκητών. Λόγο αυτών των ιδιοτήτων, το μέλι χρησιμοποιείται ως φαρμακευτικό σκεύασμα εδώ και χιλιάδες χρόνια. Απλώνοντας μια λεπτή στρώση μελιού πάνω σε μια πληγή, επιταχύνεται η επούλωση και μειώνεται η πιθανότητα μόλυνσης. Η πρόπολη, που χρησιμοποιείται από τις μέλισσες ως ένα είδος στόκου για να κλείνουν τρύπες στην κυψέλη, έχει επίσης, αντιβακτηριακές ιδιότητες. Αποτελείται από διάφορους τύπους ρητίνης, χυμό και άλλες κολλώδεις ουσίες που συλλέγουν οι μέλισσες από τους οφθαλμούς των δέντρων και από τα νεαρά κλαδιά. Η κερήθρα είναι, επίσης, φτιαγμένη από μελισσοκέρι που παράγεται στους κηρογόνους αδένες των εργατριών μελισσών. Κατά το παρελθόν, το κερί της μέλισσας ήταν πολύτιμο προϊόν για τους ανθρώπους που το χρησιμοποιούσαν για να φτιάχνουν κεριά και στεγανωτικά. Μια στρώση κεριού μπορεί να αδιαβροχοποιήσει οποιοδήποτε αντικείμενο. Σήμερα, υπάρχει πληθώρα συνθετικών υλικών που έχουν τις ίδιες ιδιότητες, αλλά το μελισσοκέρι χρησιμοποιείται ακόμα στην κοσμετολογία. Το μέλι δεν είναι η μοναδική τροφή των μελισσών. Τρέφονται, επίσης, με ένα μείγμα γύρης, σάλιου και μελιού που αποθηκεύεται στην κερήθρα και συντηρείται με τον ίδιο τρόπο που ο άνθρωπος συντηρεί λαχανικά τουρσί. Αυτή η ουσία, που ονομάζεται αμβροσία η ψωμί των μελισσών, καταναλώνεται απο τις προνύμφες(λάρβες), τις νεαρές εργάτριες και τη βασίλισσα. Όμως, το πιο σημαντικό από τα προϊόντα της μέλισσας είναι ο βασιλικός πολτός, ο οποίος παράγεται από τους αδένες που βρίσκονται κοντά στο στόμα των εργατριών μελισσών. Η μελλοντική βασίλισσα καταναλώνει το μεγαλύτερο μέρος αυτής της πολύτιμης ουσίας. Στην κυριολεξία "κολυμπάει" μέσα σε ένα κελί γεμάτο βασιλικό πολτό καθώς η ίδια αναπτύσσεται. Οι άνθρωποι συλλέγουν βασιλικό πολτό και τον προσθέτουν στα καλλυντικά ή τον καταναλώνουν απευθείας για να θεραπεύουν κάποιες ασθένειες.


27 views